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扎克伯格想“拥有整个元宇宙”,但过程将充满坎坷

摘要: 扎克伯格对“元宇宙”的雄心与政府监管机构发生了冲突。 文 | Richard Nieva 当地时间周三,美国联邦贸...

扎克伯格想“拥有整个元宇宙”,但过程将充满坎坷

  扎克伯格对“元宇宙”的雄心与政府监管机构发生了冲突。

  文 | Richard Nieva

  当地时间周三,美国联邦贸易委员会 (Federal Trade Commission,FTC) 对Meta提起了反垄断诉讼,试图阻止Meta收购虚拟现实公司Within,后者开发了热门健身应用程序Supernatural。

  “只要看看2021年该公司从Facebook更名为Meta,就能明白它的愿景和未来的优先事项。”起诉书写道,“这项收购将使Meta‘离拥有整个元宇宙’的最终目标更近一步……但它并没有选择通过自己的VR专用健身应用来竞争,而是提出了这项非法收购。”该笔收购交易的条款尚未披露。

  这起诉讼凸显了Meta在征服虚拟世界的过程中一个令人不安的事实——障碍越来越多。

  扎克伯格可能已经把“元宇宙”这个词灌输给了大众,但尽管Meta取得了先发优势,公司仍面临着来自各个角度的危险:监管机构、竞争对手、审核问题,以及被多年来与Facebook相关的包袱所困扰的潜在合作伙伴的疲惫生态系统。

  与此同时,该公司在周三的财报中披露了有史以来首次收入下降——这是一个沉重的打击,因为Facebook对元宇宙的野心就是由它强大的广告机器在支撑。

  Meta拒绝回答关于其在执行元宇宙愿景时所面临的具体挑战,而只是就FTC的诉讼发表了评论。

  “FTC的调查是基于意识形态和猜测,而非证据。”该公司发言人Christopher Sgro称,“有观点认为,在一个像线上和联网健身这样有大量入局者和增长的动态空间里,这一收购会导致反竞争结果,但这种观点根本不可信。”

  Meta有充分的理由对其元宇宙充满信心。2014年,公司斥资20亿美元收购了当时刚刚起步的虚拟现实平台Oculus,以此对虚拟现实展开了早期押注。此外,其还对元宇宙项目进行了大量投资。

扎克伯格想“拥有整个元宇宙”,但过程将充满坎坷

  不过,作为公司元宇宙努力起点的Reality Labs在去年损失了100多亿美元。金钱和时间未必能带来成功,其他科技巨头已经尝试过了:Alphabet推出谷歌眼镜的尝试以失败告终,微软推出的Hololens眼镜到目前为止也不温不火。

  在这种情况下,Meta首先必须应对其在内容审核方面的糟糕记录。多年来,Facebook一直无法很好地处理其社交网络上的骚扰、极端主义、暴力和自杀事件,而其中一些问题已经波及到了元宇宙。

  今年早些时候,BuzzFeed News在Meta的Horizon World应用程序中创建了一个私域测试世界,但却违反了该公司关于仇恨言论的政策。即使它被报告为违法行为,Meta的管理员也没有对其做出反应。此外,还有很多未成年用户也在涌向Horizon World,专家们担心心存不轨的坏人会紧随其后。

  在Meta努力将元宇宙打造为下一个大平台的过程中,扎克伯格将苹果视为了一个主要对手。多年来,这两家公司之间一直存在着竞争。随着Facebook接连爆出隐私丑闻,苹果CEO蒂姆·库克批评了这家社交网络的广告业务,而Meta的收入也因iPhone的新隐私措施大受打击。为此,扎克伯格对苹果进行了抨击,嘲笑后者对消费设备的高额定价。

  据报道,扎克伯格认为这两家公司正准备展开一场更大的战斗,且其中蕴含着非凡的意义:关乎互联网本身的未来。

  据科技网站Verge报道,扎克伯格在本月早些时候的公司全体会议上表示:“苹果将成为我们的竞争对手。这不仅仅是因为他们的设备比我们的功能更多,也因为这将是一场关于互联网应该往哪个方向发展的非常深刻的哲学竞赛。”

  另一方面,苹果对其虚拟现实和增强现实的计划一直保持沉默——它也没有使用“元宇宙”这个词——但有传言称,该公司很快将发布一款混合现实头盔。这款设备将是苹果自2015年推出Apple Watch以来首次进入一个重要的新硬件类别,也将是科技行业试图在智能手机之外开辟新领域的重大举措。

  在扎克伯格看来,苹果和Facebook对虚拟现实/增强现实的愿景截然相反。他告诉员工,Facebook打算与几家不同的公司合作,而苹果则将自己包揽一切——这符合该公司在所有其他产品上都采取的做法。

  上个月,Meta帮助发起了元宇宙标准论坛,这是一个旨在开发元宇宙开放标准和互操作性的公司联盟,其中备受瞩目的成员包括微软、Epic和英伟达,但有一个明显的缺席者,那就是苹果。同样值得注意的是,每当Facebook尝试需要多个不同合作伙伴参与的大型项目时,比如它的Libra加密货币计划、它打造自己的手机的努力,或者像Internet.org这样的连接项目,这些努力最终都以失败告终。

  研究机构Technalysis的首席分析师Bob O’donnell说,虽然扎克伯格在吹捧Facebook元宇宙的开放性,但苹果的做法在一个非常重要的方面也是开放的:它与应用程序开发者的关系。“Meta得到了大量开发者的支持,但与苹果相比仍有很大的差距。” Bob O’donnellh还说,Meta在隐私方面也将处于劣势,而“苹果一开始就有明显的优势。”

  此外,苹果也更擅长硬件销售。虚拟现实领域的先驱Jaron Lanier说,他希望Meta在元宇宙的商业模式中专注于销售设备和其他商品,而不是依赖于可能被用来“兜售影响力”的广告模式。这种模式有其局限性,Meta的收入下降就说明了这一点,因此元宇宙可能是一个尝试不同东西的机会。

  “但Meta现在真的只是停留在了意识形态上。”他说。

  不过,Meta在销售硬件方面也面临着挑战。该公司在本周早些时候表示,将把Meta Quest 2的起价从300美元提高到400美元,这表明其无法再像以前那样继续补贴其设备业务。

  相比之下,作为可能是Meta在元宇宙领域最强大的竞争对手,苹果迄今还没有发布相关产品。■(来源:福布斯)

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